‘Onze cliënten zijn al eens veroordeeld, dus wie zijn wij om dat nogmaals te doen?’

TROTS

Home Ervaringen ‘Onze cliënten zijn al eens veroordeeld, dus wie zijn wij om dat nogmaals te doen?’

‘Onze cliënten zijn al eens veroordeeld, dus wie zijn wij om dat nogmaals te doen?’

In de 12 jaar dat Monica bij Wender werkt, heeft ze bijna iedere functie op de werkvloer bekleed. Bij Wonen Oldegalileën, de locatie waar ze ooit in 2012 begon als stagiaire, werkt ze nu als Manager Primair Proces. Het belangrijkste dat ze in haar loopbaan heeft geleerd? ‘Dat we bij Wender naar de persoon kijken en niet alleen naar het probleem’, aldus Monica. Ze vertelt hoe ze is gekomen waar ze nu staat en over het werk op deze locatie.

Wonen Oldegalileën is een locatie voor forensisch wonen waar begeleiding wordt gegeven aan ex-gedetineerden. Deze begeleiding is erop gericht om de kans op terugval te verkleinen. ‘Dat de bewoners hier na hun detentie verplicht een tijd verblijven, maakt dat het voor begeleiders vaak veel tijd kost om contact te krijgen en een vertrouwensband op te bouwen. Zelfs met begeleiding is het voor de cliënten een hele uitdaging om uit het criminele circuit te blijven. Gelukkig zien we dat veel van hen de juiste weg inslaan, maar er zijn ook wel gevallen waarbij ze terug moeten in detentie, vertelt Monica.

Prikkels

Ze vervolgt: ‘De buitenwereld legt soms veel druk op onze bewoners. Wanneer ze uit detentie komen, ervaren ze vaak een overweldigende hoeveelheid prikkels. Stel je maar eens voor dat je jarenlang bijna alleen de binnenmuren van je cel ziet en dan opeens weer te maken krijgt met alledaagse zaken als verkeersdrukte. De maatschappij verwacht dat ze zich bezighouden met het zorgen voor een stabiel inkomen, dagbesteding, duurzame relaties aangaan, et cetera. Daarom is onze begeleiding vaak hard nodig. Belangrijk daarbij is dat we ze helpen zonder te oordelen. Deze mensen hebben al een veroordeling achter de rug, wie zijn wij dan om ze nogmaals te veroordelen.’

Contact

Het werken met een pittige doelgroep brengt vaak uitdagingen met zich mee, maar Monica beleeft ook af en toe hele mooie momenten. ‘Zo heb ik nog regelmatig contact met een oud bewoner die ik al sinds drie jaar niet meer begeleid. Vorige week belde hij me toevallig weer, even vertellen hoe het met hem gaat. Het zijn deze positieve trajecten waar je het voor doet. Inmiddels woont hij samen en is hij al twee jaar niet in aanraking geweest met justitie. Ook al komt hij af en toe wel eens in de verleiding om op een snelle manier geld te verdienen. Gelukkig zoekt hij dan afleiding.’

Trots

Dat Monica in haar loopbaan grote sprongen heeft gemaakt, komt door haar behoefte aan uitdaging. Na haar stage startte ze als medewerker wonen en welzijn bij Algemene Opvang Leeuwarden. Daarna deed ze achtereenvolgens ervaring op als trajectbegeleider, ambulante begeleider en inhoudelijk ondersteuner en hielp ze bij het opzetten van een forensische woonlocatie in Emmen. ‘Toen kreeg ik de kans om binnen Wender een traineeship te volgen en door te stromen in de functie van manager. Die heb ik met beide handen aangepakt. Ik heb hart voor de doelgroep, daar wil ik wat voor betekenen, maar ik kijk wel af en toe of ik nog op mijn plek zit. Zo kan ik ook van betekenis blijven. Hoewel ik meestal bescheiden ben en niet vaak stilsta bij mijn eigen groei, ben ik enorm trots op wat we hier samen neerzetten. Door mijn jarenlange ervaring op de werkvloer kan ik goed inschatten wat de cliënten en medewerkers nodig hebben.’

Werk en privé

Als je aan Monica vraagt of ze ooit vervelende situaties heeft meegemaakt, denkt ze meteen aan het moment waarop een cliënt haar persoonlijk heeft bedreigd. ‘Op dat moment werd de cliënt bijna fysiek, waardoor ik mezelf in veiligheid moest brengen door me op te sluiten in het kantoor.

Door dit soort situaties heb ik wel eens getwijfeld waar ik het allemaal voor doe. Ik zet me in voor anderen en dan gebeurt er zoiets. Dat maakte het korte tijd lastig om plezier te houden in mijn werk. Uiteindelijk besefte ik dat zijn gedrag voortkwam uit onderliggende problemen waar ik, gek genoeg, toch begrip voor op kon brengen. Sommige cliënten zijn soms psychisch in de war; er zit altijd een reden achter hun gedrag. Het is belangrijk om hen de gevolgen van hun ongewenste gedrag te laten zien. Wij zijn er om de bewoners iets bij te brengen, zij zijn hier om te groeien.’

Ben je benieuwd naar meer verhalen van onze medewerkers? klik dan hier.
Lees je graag succesverhalen van onze (ex)-cliënten? klik dan hier.