nachtwaker

kalm

'Praten én het aanbieden van een kop koffie, dat werkt als magie.'

Home Ervaringen ‘Praten én het aanbieden van een kop koffie, dat werkt als magie.’

‘Praten én het aanbieden van een kop koffie, dat werkt als magie.’

“Er stond hier een keer iemand voor de deur. Ik was net naar buiten gegaan om een sigaretje te roken, maar had hem niet direct gezien. Ik denk dat het een uur of drie ’s nachts geweest moet zijn. ‘Ik ben een beetje aan het rondwandelen’, antwoordde hij toen ik vroeg wat hij aan het doen was. Hij was eenzaam, dus terwijl we samen een sigaretje rookten ging ik met hem in gesprek. Over van alles; kunst en schilderijen. Na afloop van dat gesprek keek hij zo blij, zo voldaan. Hij kon echt even z’n ei kwijt. Terwijl-ie wegliep zei hij tegen mij; ‘Ik ga dit de rest van mijn leven niet vergeten.’ Hij was zo dankbaar dat ik er even voor hem wilde zijn, even wilde luisteren. Dat zijn voor mij de mooie dingen, heel bijzonder. Ik vertel het dan ook meteen aan m’n vriendin als ik thuiskom. Echt prachtig“, aldus Stefano Parsoe (26). Het is een van de vele verhalen over zijn werk als nachtwaker bij Wender.

Naar het Noorden voor zijn gezin

Een uur voordat zijn nachtdienst in Hoogezand begint legt hij rustig uit waarom er gele, rooie en blauwe gedeeltes zijn op deze locatie. Casual gekleed in zwarte sneakers, een spijkerbroek en een oversized vest kijkt hij je indringend aan. Oprecht geïnteresseerd in wat je te vertellen hebt, en enthousiast dat hij nu zijn verhaal mag doen. Een verhaal dat begint rond april 2021. Stefano: ‘Ik ben in Amsterdam geboren en getogen, maar ik leerde een meisje kennen in Heerenveen. Ik werkte op dat moment al een aantal jaar op Schiphol in de beveiliging. Nadat ik een tijdje op en neer ging van Amsterdam naar Heerenveen – best een pittig stuk, moet ik zeggen – raakte mijn vriendin zwanger. Een maand of vier later maakte ik daarom de keuze om mijn spullen te pakken en ook in Heerenveen te gaan wonen. Dat betekende wel dat ik mijn vaste contract opzegde, net op het moment dat corona zo booming was. Ik gaf dus best wel wat zekerheid op. In de zoektocht naar een nieuwe baan kwam mijn vriendin uiteindelijk met de vacature van Wender; en dat sprak me aan. Het zit een beetje aan dezelfde kant als mijn vorige werk, maar dan iets socialer.’

Een kalme stem(ming)

Met een rustige stem en af en toe licht omhoog krullende mondhoeken als het over zijn pasgeboren dochter gaat, vertelt Stefano hoe het sindsdien is bij Wender. Die rust in zijn stem is overigens meer dan een kwaliteit; een handelsmerk en dé manier om te de-escaleren. ‘Veel bewoners hier hebben een verstoord dag-en-nachtritme. Dat betekent dat zij overdag soms slapen en niet helemaal aanspreekbaar zijn en in de nacht juist beginnen op te leven. En dan ben ik vaak de enige die er is. Maar er zijn ook bewoners die midden in de nacht terwijl ze slapen een paniekaanval krijgen. Dan is het aan mij om ze te helpen. Dan ga ik met ze zitten en praten we. Ik merkt dat dat een heleboel kan oplossen. Praten én het aanbieden van een kop koffie, dat werkt als magie. Mensen kunnen dat heel erg waarderen. En dan gaat het niet om het kopje koffie, maar er voor hen zijn natuurlijk.’

‘Ik kreeg opeens complimenten. Over dat ik de tijd voor hem nam, dat ik de moeite deed om te stoppen met mijn andere werkzaamheden en aandacht aan hem gaf.’

‘Dat geldt ook voor mensen die boos zijn. Ik heb een keer meegemaakt dat iemand voor heel veel overlast zorgde door keiharde muziek te draaien. Toen ik vroeg of hem iets dwarszat en of hij het erover wilde hebben, probeerde hij meteen de deur weer in m’n gezicht dicht te slaan. De muziek stond al zachter, dat vond hij genoeg. Toen ik rustig zei: ‘Wacht even, loop met me mee. Dan gaan we een kopje koffie halen en even zitten.’ Toen is-ie meegelopen, heeft hij z’n verhaal gedaan en heb ik geluisterd. Tijdens het vertellen veranderde zijn houding. Ik kreeg opeens complimenten. Over dat ik de tijd voor hem nam, dat ik de moeite deed om te stoppen met mijn andere werkzaamheden en aandacht aan hem gaf. Hij vond het zo fijn, en ik voelde me echt heel trots. Ja, dat ik iemand zo kon helpen en een goed gevoel heb gegeven. Dan loop ik hier met een grote glimlach rond en app ik vaak meteen mijn vriendin met; dit is er gebeurd en zo heb ik het aangepakt. Dan ben ik blij en heb ik een meteen een goeie dag!’

Van helpen met instellen van wifi tot vechtpartijen

Deze ontmoetingen zorgen er wel voor dat het werk soms wat ingewikkelder wordt, volgens Stefano. ‘Ik werk op verschillende locaties, maar in grote lijnen lijkt het werk op elkaar. Je komt binnen, gaat even zitten en doet je overdracht met de avondploeg. Zij vertellen of er nog bijzonderheden zijn; dingen waar ik op moet letten. Vervolgens kunnen zij hun spullen pakken en begin ik met een rondje door het gebouw. Dan kijk ik of alles veilig is, of ik geen gekke dingen hoor en of de nooduitgangen niet geblokkeerd zijn. Dat zijn de simpele taken, maar soms wordt het dus wat complexer; denk aan bewoners die een vraag hebben of gewoon even hun verhaal kwijt willen. Van mensen die hun medicatie zijn vergeten of hulp willen bij het instellen van de wifi tot aan vechtpartijen.’

‘Als je dat doet, kan de boel heel snel escaleren en staat de politie voor de deur. En dat wil je altijd voorkomen.’

‘Het is daarom heel belangrijk dat je als nachtwaker sterk in je schoenen staat’, aldus Stefano. ‘Je hebt hier soms te maken met hele zelfstandige mensen die je bijna niet ziet, maar dat geldt niet voor iedereen. Er zijn ook cliënten met een alcoholverslaving en een psychische stoornis. Zij kunnen onvoorspelbaar zijn, en dat betekent dat het er ruig aan toe kan gaan. Je kan te maken krijgen met scheldpartijen, ruzies en dus ook vechtpartijen. Daar moet je tegen opgewassen zijn. Het mag niet zo zijn dat je eigen emoties hoog oplopen en je zelf ook een dreigende houding aanneemt. Als je dat doet, kan de boel heel snel escaleren en staat de politie voor de deur. En dat wil je altijd voorkomen.’

‘Het is wel eens voorgekomen dat ik even in een andere ruimte was en hoorde dat er op de gang mensen aan het vechten waren. Op het moment dat ik dan de deur opendoe, is het opeens heel stil. Maar ik weet dat er gevochten is. Om dan te zorgen dat het niet verder uit de hand loopt, ga ik apart met de mensen in gesprek om te kijken waar het probleem vandaan komt en of ik daar wat mee kan. Daarin heb ik verschillende opties; kiezen om in gesprek te blijven, mensen direct wegsturen of als het echt niet anders kan de politie erbij halen.’

Werken als anderen slapen

Dit werk doen wanneer anderen slapen kan lastig zijn. Al komt dat vooral door de rustigere momenten. Stefano: ‘Je werkt vaak alleen, dus je moet jezelf wel kunnen vermaken. Het voordeel dat daar tegenover staat is dat ik na vijf dagen werken soms een hele week vrij kan zijn. Die breng ik heel graag door met mijn vriendin en dochtertje. Zij is echt mijn lichtpuntje. Daar komen mijn nachtdiensten prima bij van pas. Want ’s nachts ben ik hier, hopelijk slaapt zij dan, en op het moment dat ik thuiskom wordt ze wakker, begint ze te glimlachen; en vergeet ik meteen de hele nacht die ik heb gehad.’

Doorgroeien bij Wender

Het werk als nachtwaker inspireerde Stefano om te kijken hoe hij mensen nog meer kan helpen. ‘Ik ben echt trots op wat ik doe. Ik vind het een mooi en nobel beroep. Ik ben hier natuurlijk voor de veiligheid, om ervoor te zorgen dat mensen een rustige omgeving hebben om te slapen. Dat er geen overlast is van zowel binnen- als buitenaf. Maar het is nog breder. Ik ben hier ook om de mensen te helpen, te ondersteunen. Hebben ze pijn? Dan kan ik de huisarts bellen of kijken of ik zelf iets voor ze kan doen. Zit er iets dwars of hebben ze iets meegemaakt dat heftig is? Ook dan komen ze naar mij toe. Ik denk er daarom ook aan om medewerker Wonen & Welzijn te worden. Mijn hart ligt bij mensen helpen, dus werken bij Wender leek me een hele mooie kans om mijn horizon te verbreden. Ik ben begonnen als nachtwaker omdat ik daarvoor gekwalificeerd ben, maar nu ik hier zit en meemaak hoe het is, wil ik graag doorstomen. Dat lijkt me geweldig.’